Производственная функция

В современной микроэкономической теории под производством понимается деятельность производителя (фирмы) по использованию факторов производства (ресурсов) с целью достижения наилучшего результата. Производство (выпуск) товаров и услуг определяется количеством затраченных в процессе производственных ресурсов.
Производство связано с использованием необходимых средств для выпуска готовой (произведенной) продукции. Потому важнейшей стороной производственной деятельности является определение качественного и количественного соответствия применяемых ресурсов – труда, основного оборудования, сырья и материалов.   Понятно, что один и тот же объем выпуска продукции может быть произведен различными комбинациями затрат. Экономическая деятельность фирмы описывается производственной функцией. Производственная функция указывает максимальный выпуск продукции, который может произвести фирма при каждом отдельном сочетании факторов производства.
Q = f (L, S,N, R),
Где Q – максимальный объем производства при заданных затратах различных ресурсов; L, S,N, R - различные виды ресурсов.
Большинство реальных производственных процессов является достаточно сложными и требуют разнообразных видов затрат. В условиях ограниченных ресурсов выбор варианта рационального соединения труда со средствами производства осуществляется в соответствии с хозяйственным принципом, руководствуясь при этом законами замещения одного ресурса другим.
Факторы производства характеризуются взаимодополняемостью (отсутствие одного из них делает невозможным процесс производства) и взаимозаменяемостью (нехватка одного может быть возмещена дополнительным количеством другого, т.е. ресурсы могут комбинироваться между собой в различных пропорциях).   
Производственная функция хоть и представляет техническую зависимость факторов производства, но предполагает и экономическую эффективность. Ибо обеспечивает наиболее производительное соединение факторов, во всяком случае не допускает непроизводительное использование ресурсов. Однако, понятие экономической эффективности отличается от технической зависимости факторов.
Производственная деятельность отдельной фирмы, рассматриваемая в целом включает в себя не только производственную деятельность (выпуск), но и включает в себя иные виды деятельности, обеспечивающие этот «выпуск» продукции, например коммерческую (коммерция – торговля).  
Обычно рассмотрение процесса производства ограничивается рассмотрением гипотетического производственного процесса в двухмерных графиках, на которых иллюстрируется производство одного продукта при двух видах затрат  капитала и труда.